La Team Rhône-Alpes a remporté le Solar Decathlon 2012 avec son prototype Canopea®.

Le Solar Decathlon est une compétition universitaire biennale internationale organisée depuis 2002 par le Département de l’Energie américain, dans le but de développer la transmission des savoirs et de la recherche dans le domaine des énergies renouvelables et notamment de l’énergie solaire. Le défi proposé à des universités du monde entier est de concevoir et réaliser – dans un cadre académique – une maison de 70 m² n’utilisant que le soleil comme source d’énergie. Chaque maison est soumise à une série de 10 tests qui permettent à un jury d’évaluer l’architecture, les performances énergétiques, le maintien du confort, la qualité des échanges que chaque équipe entretient avec le public accueilli pendant des visites organisées… Le projet lauréat est celui qui accumule, comme dans un décathlon olympique, le maximum de points.

Pour répondre à la problématique de densification des villes, la Team Rhône-Alpes propose Canopea®, projet d’habitat solaire innovant intégrant les qualités de l’habitat individuel dans un contexte urbain. Canopea® est un collectif de petits immeubles, appelés « Home-Towers », qui s’inscrit dans un quartier. Chaque Home-Tower est équipée d’un système de coursives extérieures mutualisées, qui offre des qualités spatiales similaires à celles d’une maison isolée.