Les recherches du laboratoire Cultures constructives se répartissent dans les trois axes du programme AE&CC : Habitat, Matériaux et Patrimoine.

thème 1 Habitat

Le laboratoire Cultures constructives cherche à faire converger sur cet axe de recherche des travaux de type R&D avec une recherche de nature plus fondamentale, sur l’habitat éco-responsable et économique, de l’échelle du territoire à celle de l’édifice.

Le volet R&D a connu une montée en puissance considérable depuis 2008 avec les projets scientifiques et pédagogiques liés à la participation de l’ENSAG au concours international Solar Decathlon Europe. Les participations successives à cette compétition d’une équipe ENSAG en 2010 et du Team Rhône-Alpes en 2012 se sont soldées par une quatrième place avec le projet Armadillo Box® et une très belle première place avec le projet Canopea®, vainqueur en 2012 à Madrid. Pascal Rollet, co-directeur de l’unité de recherche AE&CC, responsable du master Architecture et Cultures constructives jusqu’en 2012, cheville ouvrière des participations grenobloises au SDE Europe, est mis à disposition du CSTB pour l’organisation de l’édition 2014 du SDE, en France.

Au cours de la même période la question de l’habitat et de l’habitabilité sont abordées dans le cadre de différents projets de recherche et thèses de doctorat, portant sur des terrains variés allant du périurbain français, européen et américain au rural brésilien. Parmi ces approches, mentionnons la participation du laboratoire Cultures constructives, AE&CC, au projet TerrHab, De l’habitabilité à la territorialité (et retour) : à propos de périurbanités, d’individus et de collectifs en interaction, porté par PACTE-Territoires dans le cadre du programme ANR Espace et territoire, les énigmes spatiales de la vie en société (2010-2014).

Ces travaux à l’échelle territoriale se poursuivent dans le cadre du projet de recherche « Spatialiser la transition énergétique. Vers la production d’écosystèmes énergétiques territoriaux en milieu rural ». Pour ce projet, coordonné scientifiquement par Anne Coste et Xavier Guillot, retenu dans le cadre de la troisième édition de la consultation Ignis Mutat Res (2013-2015), AE&CC est associée à l’ENSA Saint-Etienne et au réseau Espace rural et Projet spatial (ERPS).

L’appel d’offre de la Région Rhône-Alpes, ARC7 « Innovations, Mobilités, Territoires et Dynamiques Urbaines », 2013, a offert un cadre à notre laboratoire pour démarrer un projet sur le volet Mobilités avec Un train d’avance ? Le tramway, le train-tram et le transport urbain par câble : des interfaces entre innovations techniques et stratégies territoriales à travers les expériences de Grenoble et Saint-Etienne.

L’année 2014 a été marquée par le lancement du programme de recherche GC21 « Garden cities for the 21st century ». Prenant acte du retour du modèle des garden cities outre-Manche, il a pour objectif d’interroger les raisons qui expliquent la mobilisation contemporaine de ce précédent daté de la fin du 19ème siècle. Il s’agit en particulier de questionner la capacité du modèle à apporter des réponses à la crise du logement et à contribuer à la transition énergétique.

Ces différentes expériences permettent au laboratoire d’opérer sur la question de l’habitat durable une synergie entre les différentes approches mentionnées plus haut. Au cœur de nos questionnements se situe de manière privilégiée une réflexion partagée sur les apports de l’architecture en générale et du projet architectural, urbain et paysager en particulier, pour faire avancer la connaissance sur ces thématiques. Cette réflexion s’appuie sur la notion d’expérience, de l’expérimentation par le projet à la conception et réalisation de prototypes. L’ensemble de ces projets a permis de réunir des partenaires, tant scientifiques et académiques qu’industriels et collectivités locales, de grande valeur, avec lesquels nous entendons poursuivre et enrichir notre production scientifique sur la base des appels d’offre de recherche, nombreux, relatifs à ces thématiques.

thème 2 Matériaux

L’histoire des matériaux, abordée sous les angles culturel, social et technique, constitue l’un des axes scientifiques les plus anciens au sein du laboratoire cultures constructives, de nombreux ouvrages et articles, monographiques et théoriques en témoignent.

C’est dans cette lignée que s’inscrivent les travaux récents consacrés à l’ingénieur suisse Robert Maillart (Cyrille Simonnet, Robert Maillart et la pensée constructive, CH-Gollion, Infolio éditions, 2013) et à l’architecte-entrepreneur français Auguste Perret (Avenier Cédric, L’ordre du béton. La tour Perret de Grenoble, Craterre-éditions, Grenoble, 2013).

Un partenariat avec Vicat permet également au laboratoire de développer une action intitulée Des matériaux à l’architecture : la filière cimentière.

Issu d’un travail monographique de plusieurs années sur l’entreprise Llambi à Barcelone, spécialiste de la persienne à lames orientables pour lesquelles ses fondateurs ont co-déposé avec José Antonio Coderch un brevet en 1953, l’ouvrage Slats Façades / Fachadas en Celosia (Monsa édition) contient une contribution signée par Anne Coste sur l’histoire de cette entreprise atypique. Depuis 60 ans, l’entreprise Llambi a développé, grâce à une pratique de co-design avec les plus grands architectes contemporains, des modèles très singuliers de protections solaires, dans les matériaux les plus divers.

Est parue également en 2014 une Brève histoire de l’air : cette recherche produite par Cyrille Simonnet constitue une originale approche d’un matériau d’architecture peu étudié.

thème 3 Patrimoine

Différentes recherches du laboratoire Cultures constructives s’inscrivent dans l’axe « Patrimoine » d’AE&CC : sur les cultures constructives locales ; sur la notion même de patrimoine ; les enjeux et les stratégies qui y sont liées dans nos sociétés mondialisées ; sur des aspects plus techniques, tels que la restauration des bétons.

Pierre Belli-Riz coordonne un projet d’atlas de l’architecture du site de Ghoufi en Algérie (partenariat avec l’université de Biskra).

Cédric Avenier, chercheur contractuel Labex AE&CC, conduit une recherche sur la restauration du patrimoine en béton.